AmazonのAlexaとは?Echo等の機能や使い方、日本語版の発売日はいつなるのかについて

AIのイメージ

アマゾンのAlexaとはクラウドで動作するAI(人工知能)音声アシスタントのこと。対応商品にはAmazon Echo Dot(アマゾン・エコー・ドット)等がある。Alexaを通じて具体的に出来ることや、Alexa Skills(アレクサ・スキル)とは何なのかについても解説。

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AmazonのAlexa(アレクサ)とは何か?

Alexa(アレクサ)とはアマゾンが開発した音声認識機能のこと。Alexaに対応していてインターネットに接続された物であれば、基本的に「アレクサ」と声を発して次に何かしてほしいことを言えばその通りにしてくれます。

アメリカのAmazon.comで既に発売されているスピーカー「Amazon Echo(アマゾン・エコー)」などはAlexaに対応しており、こういったスピーカーと会話することで音楽を掛けたり、買いたい商品を注文したりといったことが声だけで操作することが可能になります。いわゆる「ハンズフリー」で様々なことが出来るようになるのです。

技術的にはAlexaはクラウド(サーバー)で動作しています。Alexaが受け取った音声はクラウドに送られ、音声を文字に変換し、Alexa Skill(アレクサ・スキル)と呼ばれるプログラムによって文章を処理しユーザーの求めることを実行、その後でデバイスに音声で結果が返ってきます。

Alexa Skill(アレクサ・スキル)とは?

「Alexa Skill(アレクサ・スキル)」はクラウド内にて実行されるプログラム、またはアプリのようなもので、これを通じて様々なことが出来るようになります。

審査を経て一般公開されているAlexa Skillsは、アメリカのアマゾンのAlexa Skills Storeにて既に5,000個以上は利用可能になっています。

Custom Skill(カスタム・スキル)なら誰でも自由に開発と実行ができるので、日本でも面白いSkillが開発されて話題になりそうです。

Alexaの機能で出来ること

Alexaが出来ることは大まかに分けて以下の三つに分けられます。

  • 商品の注文
  • 音の再生(音楽を聞く、文章を読み上げる)
  • スマートホームデバイス(IoTデバイス)などの家電、スマホアプリ、車など他の機器の操作

具体的には、Alexaに対応したスピーカー「Amazon Echo(アマゾン・エコー)」等に声を掛けるだけで下記のことが可能となります。

  • 欲しい商品をアマゾンで注文できる
  • 照明のスイッチのオン・オフ
  • ガレージの開け閉め
  • 車のドアの施錠
  • 車のエンジンの起動・停止
  • 指定した曲を聞ける
  • Amazon MusicやSpotifyなどの音楽聞き放題のサービスを通して、ジャズなど指定したジャンルの曲やラジオを流せる
  • ニュース・天気予報・渋滞情報について教えてくれる
  • ショッピングリストに買いたい物(タスク)を追加して、スマホアプリで後で確認できる
  • アラームを設定
  • オーディオブックを聞ける
  • ピザを注文できる
  • レシピを聞きながら料理を作る
  • 現在の株価を聞く
  • ツイッターの最新タイムラインを聞く
  • Wikipediaの要約を読み上げてもらう
  • ジョークを喋ってくれる

これらはAlexaのできる一部のことでしかなく、Alexaと連係させるためのプログラム「Alexa Skill」によって今後も増えていくでしょう。車のエンジンをAlexaで操作したりするのはAlexaに対応した車のみ(現在はFordのみ)に行えることですが、Alexaに対応する車や機器も増えていくと考えられています。

Alexaはビジネスやマーケティングの分野でも利用され始めてきています。Datorama(デートラマ)という会社は、データを素早く知るためにAlexaと自社のサービスを連携させるといったことをしています。

「Alexa」へは「Ask Datorama」と話してから、質問します。

例えば:

Q: 「”Ask Datorama: 先週、もっともクリック数の多かったキャンペーンは?」
A: 「『ホリデイ・フリー・シッピング』で8,000クリックです」

こちらはマーケティングの実績に関するレポートを要求しています。

Q: 「”Ask Datorama: 当四半期でROIがもっとも良かったキャンペーンの分析結果を送って」
A: 「質問の可視化レポートはメール送信しました。すぐ手元に届きます」

引用:DatoramaがアマゾンのAI「Alexa」と連携

Alexaに対応した商品の一覧

2017年2月8日時点でAmazon.comにて販売されている商品の中でAlexaに対応しているものは以下の通りとなっています。

商品名 価格
Amazon Echo Dot $49.99
Amazon Echo $179.99
Amazon Tap $129.99
Amazon Fire TV $89.99
Fire TV Stick $39.99
Amazon Fire tablet $49.99~$229.99

この中でも日本でも人気商品となりそうなのが「Amazon Echo Dot(アマゾン・エコー・ドット)」です。

「Amazon Echo Dot」は日本でも価格は5,000~6,000円となりそうな予感がします。小型でコンパクトですし、全部屋に置くことが想定されているので販売個数はかなりの数を叩き出すことでしょう。

Amazon Echo等、Alexa対応商品の日本語版の発売日はいつ?

Alexaがいつ日本語に対応するのか、Alexa対応商品が日本のアマゾン(Amazon.co.jp)に何月何日に発売されるのか、といった情報は未だ不明です。

日本語は世界で最も難しい言語の一つと言われています。日本語ではひらがな・カタカナ・漢字・アルファベットを使用し、文法は英語とかなり異なるので、Alexaが日本語に対応するまでかなり時間が掛かるはず。

ちなみにAlexaは2017年2月8日時点では英語とドイツ語に対応しています。2017年内には対応商品が続々と発売されることを期待しましょう。

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